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automedicación - AESEG Asociacion Espanola del Medicamento Generico

Automedicación responsable: consumo de medicamentos siempre bajo supervisión de un profesional sanitario

Recordamos la importancia de la automedicación responsable, es decir, acudir a profesionales como los farmacéuticos a la hora de tratar patologías menores con medicamentos sin prescripción médica

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que la automedicación forma parte del autocuidado. “El propio tratamiento de los signos y síntomas de enfermedad que las personas padecen, ha sido la forma más utilizada para el mantenimiento de la salud”, señala esta entidad.

En ese sentido, desde En Genérico queremos compartir con vosotros los interesantes datos que, sobre este tema, refleja el III Estudio de Salud y Estilo de Vida de los españoles presentado recientemente por Aegon.

medicamentos genéricos - AESEG Asociación Española del Medicamento Genérico

Fuente y elaboración: III Estudio de Salud y Estilo de Vida de Aegon

La publicación señala que casi uno de cada cuatro de los encuestados se automedica. No obstante, el porcentaje de personas que toma medicamentos sin prescripción médica ha disminuido un 32% con respecto al año anterior.

Antonio Blanes, director de Servicios Técnicos del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos (CGCOF) apunta que se ha de diferenciar entre el concepto de automedicación responsable, bajo recomendación de un profesional sanitario, de aquella automedicación irresponsable.

Antonio Blanes

Antonio Blanes, director de Servicios Técnicos del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos.

“No es lo mismo tomar un medicamento para tratar síntomas menores, aconsejados por un profesional sanitario como el farmacéutico, que tomar aquella medicación que tenemos almacenada en casa, que nos haya recomendado una tercera persona o hayamos visto en Internet”, afirma Blanes.

Sobredosificación, adicción, interacciones con otros medicamentos, enmascaramiento de procesos clínicos graves y resistencia a los antibióticos, entre los efectos perjudiciales para la salud de la automedicación irresponsable

“La automedicación irresponsable puede producir efectos perjudiciales para la salud como sobredosificación, adicción, interacciones con otros medicamentos o complementos alimenticios que se estén tomando, enmascaramiento de procesos clínicos graves y resistencia a los antibióticos”, declara este responsable de la organización farmacéutica colegial. Según esta entidad, España se encuentra entre los países con mayor índice de automedicación con antibióticos.

Automedicación en cifras

 Como decíamos, en el III Estudio de Salud y Estilo de Vida de Aegon, casi uno de cada cuatro encuestados asegura automedicarse.

¿Qué supone este dato? Para Blanes, sugieren que ha habido un incremento en la concienciación de la población respecto a la toma de medicamentos sin prescripción médica o automedicación. “Que una de cada cuatro personas se automedique indica que debemos seguir trabajando para conseguir disminuir esa cifra aún más”, matiza.

Este trabajo señala que el principal motivo para automedicarse sigue siendo tratar enfermedades poco graves, como el catarro o la alergia, entre otros. Así lo señalan siete de cada diez encuestados, lo cual supone una diferencia notoria respecto al 86% del año anterior.

Esto se debe a que este año los encuestados señalan otros motivos por los que toman medicamentos sin prescripción médica, como aquellos que lo hacen por consejo de su farmacéutico (35,50%) o para no perder tiempo en ir a la consulta del médico (27,90%).

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Fuente y elaboración: III Estudio de Salud y Estilo de Vida de Aegon

Este último ha sido el motivo que más ha crecido respecto a 2019 (más del 17%), probablemente también por la reducción de visitas a consultas médicas que se ha experimentado este año.

Destaca que más de la mitad de las personas encuestadas se automedica en función de la prescripción de un tercero. Si bien, aunque se acude antes a un tercero cualificado como un farmacéutico, otra parte de los encuestados se fía de los anuncios en medios (8,70%), de Internet (6,50%) y de terceros no profesionales, como famosos o influencers (2,70%). En relación a estos últimos, los encuestados señalan que utilizan estas fuentes para comprar productos de cosmética (29,3%), tés o suplementos para adelgazar (19,6%) o suplementación para el crecimiento del cabello y uñas (12,9%).

Antonio Blanes (CGCOF): “Siempre que nos encontremos frente a una patología menor es importante acudir a profesionales sanitarios que nos puedan indicar el tratamiento más adecuado”

Desde el Consejo General de Colegios de Farmacéuticos alertan de que en los últimos años se ha observado un incremento de consejos sobre complementos alimenticios, cosméticos o incluso medicamentos antibióticos que se están publicitando en Internet y redes sociales por parte de personal no cualificado.

“Es un dato preocupante que un porcentaje significativo de la población acuda a estas fuentes en lugar de a los profesionales sanitarios. Siempre que nos encontremos frente a una patología menor es importante acudir a profesionales sanitarios que nos puedan indicar el tratamiento más adecuado en cada situación”, resalta Antonio Blanes.

Automedicación: medicamentos sin prescripción médica

Respecto al tipo de medicamentos que se toma sin prescripción médica, el estudio indica que el 72,70% suele tomar fármacos para paliar enfermedades leves ocasionales (como resfriados, catarros, etc.) y el 68,80% para síntomas o dolores ocasionales no asociados a una enfermedad (como dolores de cabeza o musculares, problemas de estrés o para dormir).

Asimismo, llama la atención que casi el 42% utiliza medicamentos sin prescripción médica para tratar problemas digestivos leves y ocasionales (como diarreas, estreñimiento, acidez, etc.) y casi un 20% para infecciones puntuales (conjuntivitis, candidiasis, etc.).

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Fuente y elaboración: III Estudio de Salud y Estilo de Vida de Aegon

Se observa que los medicamentos para tratar afecciones dermatológicas, como los eccemas, la dermatitis atópica o la rosácea, son comprados por el 19,60% de los encuestados sin receta médica. En relación al año anterior, crece significativamente la ingesta de medicamentos sin prescripción para enfermedades crónicas o recurrentes, como la artritis, alergia primaveral o la diabetes, entre otros (10,80% en 2020 vs. 6,30% en 2019).

“Se trata de enfermedades menores por lo que muchos pacientes piensan que no es necesario acudir al médico. Siempre que el paciente esté bien informado, sepa identificar los síntomas de la patología y conozca tanto la posología necesaria como la duración del tratamiento podrá realizar una automedicación responsable durante un tiempo limitado”, valora este profesional farmacéutico del CGCOF.

No obstante, advierte que hay que prestar especial atención a grupos de población sensibles, como personas mayores o mujeres embarazadas, en los que debería existir un diagnóstico por parte del médico.

Quienes se automedican más

En cuanto al perfil de las personas que practican la automedicación, la tercera edición de este estudio de Aegon indica que si se atiende al género, se observa que los hombres son más propensos que las mujeres a tomar medicamentos sin prescripción (24,70% vs. 21,60%).

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Fuente y elaboración: III Estudio de Salud y Estilo de Vida de Aegon

También, los más jóvenes tienen una mayor tendencia a la automedicación. De hecho, más del 57% de los menores de 38 años se automedica, sobretodo los millennials (26 a 38 años), un 33,5%. Por su parte, los baby boomers (56 años o más) se encuentran muy por debajo de la media (15,20%).

Automedicación, según las CC.AA.

En relación a las Comunidades Autónomas, se desprende que Andalucía (33%), Canarias (28,30%) y Cataluña (26,70%) son las regiones que más se automedican de España, frente a Cantabria (13,90%) y Castilla-La Mancha (13,30%) que son las que menos practican la automedicación.

Comparativamente a 2019, Canarias y Cataluña son las que más han crecido en automedicación, concretamente más del 15% y del 6% respectivamente. Por su parte, las Comunidades de Castilla-La Mancha (-66,33%) y Castilla y León (-61,77%) tienden a automedicarse notoriamente menos en 2020.

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Fuente y elaboración: III Estudio de Salud y Estilo de Vida de Aegon

El director de Servicios Técnicos del Consejo General de Colegios Farmacéuticos (CGCOF), Antonio Blanes, recuerda que el farmacéutico es un especialista del medicamento y reivindica su papel. “Ante un paciente que llegue a la farmacia con una patología menor, es capaz de ofrecer consejo farmacéutico indicando el medicamento sin receta más adecuado en cada caso, así como una correcta posología y duración del tratamiento para poder realizar una correcta automedicación”, afirma este profesional, que recuerda que en aquellos casos que valore conveniente se puede optar por una posible derivación al médico.


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